Merel Hillen uit Haalderen mag zich in het schooljaar 2021-2022 kinderburgemeester van Lingewaard noemen. Burgemeester Nelly Kalfs bracht het nieuws persoonlijk over en feliciteerde de Haalderense met de benoeming. Merel was verrast, blij en trots dat de selectiecommissie voor haar koos. 

Merel is 11 jaar oud, woont in Haalderen en zit in groep 8 van basisschool De Wieling in haar woonplaats. Zij zet zich het komend schooljaar in tegen zwerfvuil en voor een beter klimaat, Kika en blindengeleidehonden. Kinderen in Lingewaard kunnen ook bij haar terecht met vragen en goede ideeën. Als kinderburgemeester is Merel regelmatig aanwezig bij officiële bijeenkomsten van de gemeente.

Merel wordt op 1 september om 18.30 uur geïnstalleerd in het gemeentehuis in Bemmel. Zij neemt dan het stokje over van de huidige kinderburgemeester, Robin Meijerman. Van hem wordt op dezelfde avond afscheid genomen.